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States must protect human rights defenders assisting people on the move - UN expert

“It has been two years and a half since the sordid image of the body of Alan Kurdi, a three-year old boy fleeing war in Syria and found lying lifeless in a Turkish beach, galvanized popular opinion around the world. Today, such images continue to emerge, deeply shocking our conscience. As many regions are facing devastating humanitarian crisis, human rights defenders help prevent similar tragedies and protect the rights of some of the most disenfranchised groups of our societies,” Forst said.

 

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Versión en español a continuación

 

States must protect human rights defenders assisting people on the move – UN expert

GENEVA (1 March 2018) – States have an obligation to protect human rights defenders who often put their own lives on the line to assist the hundreds of thousands of people on the move[1] each year, a United Nations expert has told the Human Rights Council.

Introducing his latest report* in Geneva, the UN Special Rapporteur on the situation of human rights defenders, Michel Forst, said defenders of people on the move are currently facing unprecedented threats and restrictions to their work, as well as pervasive disqualification and criminalization. He said States are failing to address these concerns.

“It has been two years and a half since the sordid image of the body of Alan Kurdi, a three-year old boy fleeing war in Syria and found lying lifeless in a Turkish beach, galvanized popular opinion around the world. Today, such images continue to emerge, deeply shocking our conscience. As many regions are facing devastating humanitarian crisis, human rights defenders help prevent similar tragedies and protect the rights of some of the most disenfranchised groups of our societies,” Forst said. 

“The main aim of my report is to underline the importance of incorporating the issue of defenders in the current discussions on policies about people on the move,” Forst said. “This includes notably the negotiation of the two global compacts on refugees and on safe, orderly and regular migration.” 

According to the study, defenders face obstacles to their work mainly stemming from restrictions to access people on the move, criminalization and stigmatization, and threats by non-State actors, such as organized crime or State-outsourced entities providing services to people on the move.

“Defenders of people on the move are very often people on the move themselves, sharing the vulnerabilities of the people they defend,” Forst said.

“The challenges faced by defenders are marked by the commodification of the people whose rights they champion, the shift in public discourse towards a securitized approach to people on the move, and the use of the notion of citizenship to deprive people on the move of their basic rights.

“This report is a call to States and global stakeholders to protect the work of those who are not only shocked by the death of Alan Kurdi and those sharing his fate, but who decide to take a step forward and actively defend the rights of people on the move.”

(*) View the Special Rapporteur’s report:

http://www.ohchr.org/EN/Issues/SRHRDefenders/Pages/AnnualReports.aspx

ENDS

Mr. Michel Forst (France) was appointed by the Human Rights Council as the UN Special Rapporteur on the situation of human rights defenders in 2014. Michel Forst has extensive experience on human rights issues and particularly on the situation of human rights defenders. In particular, he was the Director General of Amnesty International (France) and Secretary General of the first World Summit on Human Rights Defenders in 1998. He is a former UN Independent Expert on the human rights situation in Haiti.

 

The Special Rapporteurs and Working Groups are part of what is known as the Special Procedures of the Human Rights Council. Special Procedures, the largest body of independent experts in the UN Human Rights system, is the general name of the Council’s independent fact-finding and monitoring mechanisms that address either specific country situations or thematic issues in all parts of the world. Special Procedures’ experts work on a voluntary basis; they are not UN staff and do not receive a salary for their work. They are independent from any government or organization and serve in their individual capacity.

 

For more information and media requests please contact: 
Adriana Zarraluqui (+41 22 917 9965 /
azarraluqui@ohchr.org) or write to defenders@ohchr.org

 

For media inquiries related to other UN independent experts please contact:

Jeremy Laurence, UN Human Rights – Media Unit (+41 22 917 9383 / jlaurence@ohchr.org)

 

This year, 2018, is the 70th anniversary of the Universal Declaration of Human Rights, adopted by the UN on 10 December 1948. The Universal Declaration – translated into a world record 500 languages – is rooted in the principle that “all human beings are born free and equal in dignity and rights.” It remains relevant to everyone, every day. In honour of the 70th anniversary of this extraordinarily influential document, and to prevent its vital principles from being eroded, we are urging people everywhere to Stand Up for Human Rights:www.standup4humanrights.org.

 

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Les États doivent protéger les défenseur·e·s des droits de l’homme qui aident les populations en mouvement – expert de l’ONU

 

GENÈVE (1er mars 2018) – Les États ont l’obligation de protéger les défenseur·e·s des droits de l’homme qui, chaque année, mettent leur vie en danger pour venir en aide aux populations en mouvement[2], a déclaré un expert des Nations Unies au Conseil des droits de l’homme.

 

Présentant son rapport le plus récent* à Genève, le Rapporteur spécial des Nations unies sur la situation des défenseurs des droits de l’homme, Michel Forst, a déclaré que les défenseur·e·s des populations en mouvement sont actuellement confrontés à des menaces et des restrictions sans précédent, ainsi qu’à une grave disqualification et criminalisation. Il a déclaré par ailleurs, qu’a l’heure actuelle, les États ne parvenaient pas à répondre à ces préoccupations.

 

“Cela fait deux ans et demi que l’image sordide du corps d’Alan Kurdi, un garçon de trois ans qui a fui la guerre en Syrie et qui a été  retrouvé sans vie sur une plage turque, a frappé l’opinion publique dans le monde entier. Aujourd’hui, de telles images continuent d’émerger, choquant profondément notre conscience. Alors que de nombreuses régions sont confrontées à une crise humanitaire dévastatrice, les défenseur·e·s des droits humains aident à prévenir des tragédies similaires et à protéger les droits de certains des groupes les plus marginalisés de nos sociétés “, a déclaré M. Forst.

 

“L’objectif principal de mon rapport est de souligner l’importance d’intégrer la question des défenseur·e·s dans les discussions actuelles sur les politiques concernant les populations en mouvement”, a déclaré M. Forst. “Cela inclut notamment la négociation des deux pactes mondiaux sur les réfugiés et sur une migration sûre, ordonnée et régulière.”

 

L’étude démontre de quelle manière les défenseur·e·s sont actuellement confrontés à un contexte de restrictions d’accès aux populations en mouvement, de criminalisation et de stigmatisation, ainsi que de menaces d’acteurs non-étatiques, tels que le crime organisé ou des entités sous-traitées par l’État pour fournir des services aux populations en mouvement.

 

“Les défenseur·e·s des populations en mouvement sont souvent eux-mêmes en mouvement, partageant les vulnérabilités des personnes qu’ils défendent”, a déclaré M. Forst.

 

«Les défis auxquels sont confrontés les défenseurs sont marqués par la marchandisation des personnes dont ils défendent les droits, le changement de discours public vers une approche sécuritaire des personnes en mouvement, et l’utilisation de la notion de citoyenneté pour priver les populations en mouvement  de leur droits fondamentaux.

 

“Ce rapport appelle les États et les acteurs, au niveau mondial, à protéger le travail de ceux qui ne sont pas seulement choqués par la mort d’Alan Kurdi et de ceux qui partagent son sort, mais aussi de ceux qui décident de faire un pas en avant et de défendre activement les droits des populations en mouvement  .”

 

(*) Vérifier le rapport du Rapporteur spécial:

http://www.ohchr.org/EN/Issues/SRHRDefenders/Pages/AnnualReports.aspx

 

FIN

 

Les procédures spéciales, l’organe le plus important d’experts indépendants du Système des droits de l’homme de l’ONU, est le terme général appliqué aux mécanismes d’enquête et de suivi indépendants du Conseil qui s’adressent aux situations spécifiques des pays ou aux questions thématiques partout dans le monde. Les experts des procédures spéciales travaillent à titre bénévole; ils ne font pas partie du personnel de l’ONU et ils ne reçoivent pas de salaire pour leur travail. Ils sont indépendants des gouvernements et des organisations et ils exercent leurs fonctions à titre indépendant.

 

Pour des informations additionnelles et des demandes des médias, prière de contacter

Adriana Zarraluqui (+41 22 917 9965 / azarraluqui@ohchr.org) or write to defenders@ohchr.org

 

 

Pour des demandes de renseignement des médias concernant d’autres experts indépendants, prière de contacter Jeremy Laurence, ONU Droits de l’homme– Unité Média (+41 22 917 9383 / jlaurence@ohchr.org)

 

Cette année 2018 est la consécration du 70ème anniversaire de la Déclaration Universelle des Droits de l’Homme adoptée par l’ONU le 10 décembre 1948. La Déclaration universelle, traduite en un record mondial de 500 langues, part du principe que « tous les êtres humains naissent libres et égaux en dignité et en droits ».  Ce message reste aujourd’hui essentiel pour chaque individu, chaque jour. En l’honneur du 70ème anniversaire de ce document au caractère extraordinairement précieux, et afin d’empêcher l’érosion de ses principes vitaux, nous exhortons tous les êtres humains, partout dans le monde, à se lever pour les droits de l’homme :

www.standup4humanrights.org .

 

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La protección de los defensores/as de derechos humanos que ayudan a las personas en movimiento debe ser una prioridad para los Estados – Experto de la ONU

 

GINEBRA (1 de marzo de 2018) – Los Estados tienen la obligación de proteger a los defensores/as de derechos humanos que ayudan a los cientos de miles de personas en movimiento[3] que se ven en la necesidad de abandonar sus lugares de origen cada año, declaró un experto de las Naciones Unidas al Consejo de Derechos Humanos.

 

Al presentar su más reciente informe* en Ginebra, el Relator Especial de la ONU sobre la situación de los defensores de derechos humanos, Michel Forst, dijo que quienes defienden los derechos de las personas en movimiento enfrentan en la actualidad un entorno de amenazas, restricciones, descalificación y criminalización sin precedentes, y añadió que la respuesta de los Estados a la problemática es en general insuficiente.

 

“Han pasado dos años y medio desde que la sórdida imagen del cuerpo de Alan Kurdi, un niño de tres años que huía de la guerra en Siria y que fue encontrado sin vida en una playa de Turquía, convulsionó la opinión popular en todo el mundo. Hoy, esas imágenes continúan emergiendo, provocando profunda indignación entre nosotros. En el contexto de las crisis humanitarias que atraviesan diferentes regiones, los defensores/as de derechos humanos juegan un papel clave para la prevención de tragedias similares y la protección los derechos de los grupos más vulnerables de nuestras sociedades”, dijo Forst.

 

“El objetivo central de mi informe es subrayar la importancia de que el tema de los defensores/as sea incluido en las discusiones globales sobre las problemáticas relacionadas con las personas en movimiento”, dijo Forst. “Esto incluye en particular la negociación de los dos pactos mundiales sobre refugiados y sobre migración segura, ordenada y regular”.

 

El estudio muestra cómo los defensores/as enfrentan en la actualidad un contexto de restricciones para acceder a las personas en movimiento, de seria criminalización y estigmatización, y de amenazas de actores no estatales, tales como el crimen organizado o las entidades subcontratadas por el Estado que prestan servicios a personas en movimiento.

 

“Además, los defensores/as de las personas en movimiento son muy a menudo ellos mismos personas en movimiento, de manera que comparten las vulnerabilidades de las personas que defienden”, dijo Forst.

 

“Estos desafíos están marcados por la mercantilización de las personas en movimiento, el cambio en el discurso oficial hacia un enfoque de seguridad pública y el uso de la noción de ciudadanía para privar a las personas en movimiento de sus derechos básicos.

 

“Este informe es un llamado a los Estados y otros actores relevantes a nivel mundial para proteger el trabajo de aquellos que, ante la indignación que provoca el recuerdo de Alan Kurdi y quienes comparten su destino, deciden dar un paso adelante y defender activamente los derechos de las personas en el movimiento.”

 

(*) Consulte el informe del Relator Especial:

http://www.ohchr.org/EN/Issues/SRHRDefenders/Pages/AnnualReports.aspx

 

FIN

 

Los Relatores Especiales forman parte de los ‘Procedimientos Especiales’ del Consejo de Derechos Humanos. Los Procedimientos Especiales, el mayor órgano de expertos independientes en el sistema de la ONU para los Derechos Humanos, es el nombre general de los mecanismos independientes de investigación y monitoreo establecidos por el Consejo para hacer frente a situaciones concretas en países o a cuestiones temáticas en todo el mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de manera voluntaria; no son personal de la ONU y no perciben un salario por su trabajo. Son independientes de cualquier gobierno u organización y actúan a título individual.

 

Para los medios de comunicación y otras consultas, contactar: Adriana Zarraluqui (+41 22 917 9965 / azarraluqui@ohchr.org) or write to defenders@ohchr.org

 

Para consultas de medios relacionadas con otros expertos independientes de la ONU póngase en contacto con: Jeremy Laurence (+41 22 917 9383 /jlaurence@ohchr.org)

 

 

Este año 2018 se conmemora el 70º aniversario de la Declaración Universal de Derechos Humanos, aprobada por las Naciones Unidas el 10 de diciembre de 1948. La Declaración Universal, traducida a la cifra récord de 500 idiomas, se basa en el principio de que “todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos”. La DUDH sigue siendo pertinente para todos, cada día. Con el fin de honrar el 70º aniversario de este documento que tan extraordinaria influencia ha ejercido, instamos a todas las personas a  Defender los derechos humanos: www.standup4humanrights.org

 

 

 

[1] The term “People on the move” includes migrants, refugees and asylum-seekers, internally displaced people, stateless people, among other groups

[2] Le terme “populations en mouvement” comprend les migrants, les réfugiés et les demandeurs d’asile, les personnes déplacées dans leur propre pays, les apatrides, entre autres groupes.

[3] El término “Personas en movimiento” incluye a migrantes, refugiados y solicitantes de asilo, desplazados internos, personas apátridas, entre otros grupos.


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